Peu fréquenté par les voitures, ce petit col secret niché à 1299 m d’altitude au pied du Sulens est un havre de paix au milieu des alpages. L’auberge restaurant de Plan Bois fera le bonheur des randonneurs et cyclistes pour une pause bien méritée.

Le col de Plan Bois, un col secret

Au pied du Sulens

Situé à 1299 m d’altitude, le col de Plan Bois se trouve sur la commune des Clefs au pied de la montagne du Sulens. Depuis Les Clefs, vous pourrez vous rendre au col puis redescendre en faisant une boucle puisque la petite route de montagne se divise rapidement en deux itinéraires pour rejoindre le col soit par le Veuillet, soit par le plan des Berthas. Elle alterne entre forêts et prairies offrant des points de vue sur les montagnes alentours. Des petits hameaux ponctuent l’ascension avec de nombreuses fermes qui vendent leur reblochon fermier. Souvent enneigée l’hiver, la route subit les agressions du froid et le revêtement s’en ressent ! Mais le col offre un magnifique point de vue d’un côté sur l’imposante Tournette et de l’autre sur le col de la Croix Fry et la vallée de Manigod. Départ de nombreuses randonnées l’été, le petit parking est vite saturé et les voitures stationnent sur les bas-côtés.

route qui monte au col de Plan Bois
©S.Goudeau – Route du Col de Plan Bois

En mode cyclo

Trois versants sont possibles pour l’ascension de ce petit col, court mais redoutable quel que soit l’itinéraire choisi. Tous partent de Thônes et passent soit par Les Clefs avec deux variantes par le plan des Berthas ou le Veuillet, soit par Manigod.

Par les Clefs via le Veuillet

Le premier versant par Les Clefs via le Veuillet est le plus court avec 9 km de montée pour faire 672 m de dénivelé avec une pente en moyenne à 7,5% atteignant 12,5% sur 1 km mais plus proche des 10% sur près de la moitié du parcours. Malgré l’ascension difficile, la route est très plaisante entre forêts, prairies et jolis petits hameaux. La vue de la chapelle de la Frasse au milieu d’un pâturage vous annonce la proche arrivée au col. Courage !

Par les Clefs via le Plan des Berthas

Le second itinéraire par les Clefs via le Plan des Berthas n’a rien à envier à son voisin même si l’effort est un tout petit peu moins violent. D’une longueur de 10,8 km, vous parcourez le même dénivelé de 672 m mais avec une pente moyenne inférieure autour des 6%. Vous affronterez toutefois un kilomètre de raidillon à 13%. La route de ce côté est davantage ombragée et le passage près de la cascade du Plan des Berthas est rafraîchissante. Vous passerez également à proximité d’une chapelle – la chapelle du Plan des Berthas – mais celle-ci ne vous annoncera pas la fin de votre calcaire. Encore un peu d’effort !

Par Manigod

Le versant par Manigod emprunte les premiers kilomètres du col de la Croix Fry entre Thônes et Manigod puis bifurque pour rejoindre Praz Riand puis le Plan des Berthas pour une fin commune avec l’itinéraire décrit précédemment. Vous effectuerez 12,2 km et 729 m de dénivelé avec une pente en moyenne à 6,5% et une petite descente en milieu de parcours. Mais les 5 derniers kilomètres seront costauds dont une portion à 13% sur 1 km et à 8% sur les 2 derniers kilomètres. Il faudra donc en garder sous le pied pour arriver au sommet et jouir du panorama !

L’Auberge de Plan Bois

Le restaurant de l’Auberge de Plan Bois vous accueille au sommet du col et au départ de vos balades vers le Sulens. Vous pourrez boire un verre ou déjeuner en terrasse l’été face à l’Envers de la Tournette, ou encore profiter de son intérieur chaleureux l’hiver au retour de balade. Les beignets de pomme de terre y sont fameux mais vous pourrez également goûter à d’autres spécialités savoyardes servies dans une ambiance conviviale.  Pensez à réserver !

Randonner au Sulens

Le Sulens

Partez du col de Plan Bois pour une randonnée vers la montagne de Sulens. Située entre Aravis et Tournette au cœur du val Sulens, cette longue dorsale d’altitude modeste et d’accès relativement rapide est l’un des meilleurs belvédères du massif.

Des parcours variés

Vous pourrez choisir des parcours adaptés à l’effort voulu. Il est possible d’en faire le tour (500 m de dénivelé) ou de la gravir pour parvenir à la croix plantée à 1828 m ainsi qu’à la table d’orientation située au sommet à 1839 m (545 m de dénivelé). Un petit itinéraire de 2h et 320 m de dénivelé vous emmène au Chalet de Sulens au lieu-dit La Grande Montagne. Depuis le chalet, vous admirerez la vue sur Thônes, l’Envers de la Tournette et le Parmelan avant de revenir au col par le même chemin.

départ de randonnées pour le Sulens col de Plan Bois
©S.Goudeau – Départ de randonnée au Sulens

Et aussi…

Les sentiers du Tour de la montagne de Sulens se parcourent également à VTT. Vous pourrez aussi simplement vous promener dans les forêts à la recherche des champignons ou observer la flore locale et peut-être trouver le fameux sabot de Vénus (espèce protégée). Des parapentistes s’élancent des hauteurs du Sulens pour effectuer des vols randos et atterrir au col du Marais. Encore une autre façon de randonner, dans les airs cette fois !

En hiver

L’hiver, les raquettistes et skieurs de randonnée investissent les lieux pour des itinéraires variés en journée ou au clair de lune. Pensez à faire appel à un professionnel de la montagne pour vous faire découvrir ces activités hivernales !