Perché sur un promontoire rocheux qui surplombe le confluent du Fier et du Champfroid, Les Clefs est un tout petit village et le plus ancien de la vallée. Situé sur l’axe Thônes-Faverges-Annecy, le village est accolé au versant nord de Manigod. Beaucoup de randonnées partent des Clefs, notamment pour se rendre à la Tournette ou sur La Clusaz.

Porte d’entrée du Val Sulens

Un village perché

La position surélevée des Clefs lui confère un rôle stratégique durant la période médiévale. Deux châteaux et une maison forte furent érigés entre le XIVe et XVIe siècle. De ces constructions, il ne reste que peu de choses aujourd’hui : un écusson armorié encastré sur le mur du cimetière et un blason sur une maison privée. L’actuel « château des Clefs » est en réalité une maison bourgeoise construite à la fin du XIXe siècle. Le village compte huit hameaux dispersés sur les versants du massif des Vaunessins, de la montagne du Sulens et de la Tournette. Un pont dit romain, cinq chapelles, plusieurs fours et une pierre aux morts, témoin de la peste de 1348, constituent l’essentiel du patrimoine de cette commune. L’agriculture, l’élevage et l’exploitation de la forêt restent les principales activités des Clefs.

Un tour sur les sentiers

De nombreuses jolies randonnées partent des Clefs à commencer par la fameuse Tournette. Vous pourrez rejoindre le fauteuil surplombant le lac d’Annecy depuis Belchamp par un itinéraire sauvage mais balisé. Comptez la journée et 1300 m de dénivelé quand même.

Côté Sulens, différents itinéraires vous emmènent à travers forêts et alpages, faire le tour de la montagne ou rejoindre son sommet et sa table d’orientation vous dévoilant le nom des sommets alentours. Au printemps, peut-être reconnaîtrez-vous le sabot de vénus, orchidée rare et protégée qui pousse spécifiquement ici ? Les vététistes et aujourd’hui les vététistes à assistance électrique peuvent également faire le tour de cette belle montagne. 

Les amateurs de champignons pourront parcourir les nombreuses forêts de la commune riches en trompettes de la mort et craterelles. Et les pêcheurs à la mouche de profiter du beau parcours de pêche à la truite qu’offre le ruisseau de Champfroid.

Au pays de l’or blanc

Le Sulens est une montagne incontournable l’hiver. Raquettistes et skieurs de randonnées se partagent le terrain dès les premières neiges ! Son relief doux permet une mise en jambe particulièrement appréciable et appréciée des skieurs et la beauté des paysages ne gâche rien à leur plaisir. Les départs se font depuis le col de Plan Bois au niveau de l’auberge, mais également depuis la Frasse pour les raquettes. Pensez à faire appel à un guide local pour pratiquer ces activités en toute sécurité.

Chapelle Les Clefs Plan bois
©G.Basset – Chapelle aux Clefs, à Plan Bois

A moins de 10 minutes de Manigod et moins de 20 minutes des autres stations (Saint-Jean-de-Sixt, La Clusaz et Le Grand-Bornand), vous pourrez rapidement rejoindre l’un des nombreux domaines de ski alpin ou de ski de fond et profiter de l’ensemble des activités proposées.

Faire une pause

L’Auberge de Plan Bois, située au col du même nom est un endroit réputé et il est conseillé de réserver pour y manger. Mais vous pouvez aussi vous y arrêter juste pour boire un verre en terrasse tout en admirant la vue sur les Aravis et la Tournette. Dans une ambiance chaleureuse, vous y savourerez de bons produits locaux et les fameux beignets de pomme de terre. Encore meilleurs le soir au retour d’une randonnée raquettes !

Auberge de Plan Bois au Col de Plan Bois
©OT Thônes CDV – Auberge de Plan Bois

A ne pas louper

A l’automne, venez écouter le brame du cerf à Belchamp !

Une note d’histoire

Le Pont dit Romain est un pont du XVe siècle qui permet de franchir le Fier. Il a été édifié en 1450 et réparé en 1571. Il s’agit « d’une arche plein cintre construite endos d’âne » qui fait partie des monuments historiques de France.

Pont Romain Les Clefs
©G.Dieu – Pont Romain aux Clefs